Etikettarkiv: sm0o

SMØO #1 SM CQ WW 2018 !!!

Stoppa pressarna (proppa stressarna?) !

Åter igen har jag glädjen att skriva en rad om mitt resultat från föregående års CQWW contest! Det är nu andra året i följd där jag lyckats bli #1 Sweden i kategorin Classic overlay – single operator-high power-all bands”.

Men, och det är ett stort men, till skillnad mot 2017 är jag tydligen även #1 Sweden som single operator totalt sett .

Stort tack till Kari på DX-supply för hjälpen med ett nytt ACOM A1200S !

Kan ärligt säga att jag höll på trilla av stolen av glädje och glatt konstatera att den här dagen är räddad 🙂 Så med största nöje bifogar jag här en kopia på diplomen !

Copyright © SMØ0 2019

SDR-mottagare & RSP1A

Mina erfarenheter och resultat samlade i en artikel eller en snabb exposé i detta ofantligt stora ämne 🙂

Inledning
Jag har experimenterat med ett flertal SDR-mottagare, allt sedan dom först dök upp över horisonten i form av hackade USB-stickor avsedda för digital marksänd TV i datorn.
Tror det var Janne SM0OFV som först tipsade mig om att man kunde köpa billiga USB-stickor och hacka dessa med programmet SDR# eller SDR sharp som det uttalas.
Alla stickor som innehöll RTL-chipset kunde användas om drivrutinen byttas ut med verktyget ”Zadig”. Normalt sett en enkel operation men som krävde att man hade koll på vilken enhet som var vilken. Det gick nämligen helt utmärkt att byta drivrutin för mottagaren till trådlösa tangentbord eller din likaledes trådlösa mus också. Vilka följder detta gav kan du säkert snabbt räkna ut…

Generation 1 RTL-SDR

I teknikens början var i ärlighetens namn prestandan högst varierande skulle man kunna säga, om man vill uttrycka det diplomatiskt. Lika så de tillgängliga programvarornas funktion och stabilitet. En del program kunde vare ytterst volatila och krascha hårt om de blev på dåligt humör.

Mest en leksak helt enkelt, men dock ett för pengen stort omfång på 50-1500 MHz beroende på hårdvara.

Ingen kortvåg, förutom med en extern up-converter. Dessa gav som regel dålig känslighet och hade beklämmande dåliga data. Sammantaget, med convertern som en ganska usel front-end och en RTL-SDR av generation 1, blev mottagaren som system sett tämligen dåligt. Ofta hade dessutom up-convertern inbyggd förstärkning utan AGC vilket ofelbart orsakade IM-problem redan vid moderata signalstyrkor.

Generation 2 RTL-SDR med AGC och direktsampling (HF)
Så kom raskt en förbättrad generation med viss förändring av tekniken. En ny generation av RTL-chip blev tillgängliga och medgav direktsampling av spektrat och därmed möjlighet till lyssning på kortvåg. Nya produkter dök upp varje vecka (åtminstone var månad) allt eftersom populariteten sköt i höjden hos såväl amatörer som proffs. Över en natt hade alla analoga Perseusmottagare och dess olika kusiner blivit omoderna och passé, enligt di frälste. Nu var, enligt säljarna av nya SDR-baserade mottagare åtminstone , alla analoga radio på väg till sophögen. De trendkänsligaste teknikskribenterna hängde på förstås och förkunnade SDR-teknikens evangelium. De invändningar som fortfarande finns än idag undveks i möjligaste mån…

Programvarorna hade hunnit bli en tiopotens mer avancerade och dessutom stabila nog att använda remote. Dessutom hade var det möjligt att till och med köra samma program, eller varianter av dessa, på en smartphone eller surfplatta!
Nu kunde dessa enkla medel användas som mottagare och snabbt hopplockat spektrumskop att fiska fram ur fickan för eftersökning av störningar, test av mottagarantenner etc. Stora framsteg i tekniken med fyrkärniga processorer i de flesta smartphones möjliggjorde att det mesta som du kunde göra på en dator kunde även göras på telefonen i fickan eller paddan i ryggan.
Hyfsad mottagarprestanda (för att vara en RTL-sticka) med möjlighet att, i teorin åtminstone, avlyssna de flesta trafiksätt som används med begränsning i omfång om ca 25-1800 MHz.
Stabiliteten ökades avsevärt genom användning av en så kallad kristallugn, eller TCXO som det också kallas. Till skillnad mot tidigare kunde som sagt de flesta bättre stickorna förmås att ta emot kortvåg, men högst med varierande resultat. Känslighet och IM var fortfarande ett jätteproblem. Men också det hade blivit bättre, det finns ju olika grader i ett visst ställe också… Allt detta till en kostnad motsvarande 2 pizzor och en stor colaflaska!

Generation 3-4, SDR-play, BladeRF, WinRadio med flera

Utvecklingen exploderade bokstavligen och fram kom nu riktigt avancerade mottagare, samtidigt som Icom blev den första tillverkaren att på bred front lansera en transceiver helt och hållet baserad på SDR-tekniken, den numera omskrivna och med rätta hyllade IC-7300. Den snabba utvecklingen gör att jag har svårt att med rätta definiera någon generation i någon meningsfull mening härefter, möjligen kan man kalla nästa generations tranceivers med bla. Icom´s nyaste modell IC-7610 för generation 4 om man vill. Idag har tekniken nått upp till kommersiellt användbar kvalité, vilket även märks i de flesta mottagare som finns tillgängliga för vanliga konsumenter. Teknikframstegen har helt enkelt gjort det billigt att tillverka bra mottagare. Priserna är förstås varierande men du får, som alltid, vad du betalar för!
Professionella mottagare med mördarprestanda kostar fortfarande summor som ligger på en nivå långt utanför de flestas privata användares realistiska budgetar, eller 2 årslöner för en normal person som råkar ha en hyfsad lön…
Nåväl, det som för mig är mest spännande i denna fantastiska utveckling är att funktioner och hårdvarulösningar på de radios som säljs för radioamatörer eller lyssningsintresserade närmar sig de professionella mottagarna med features som multipla ingångsfilter, rejection-filter för undertryckning av starka FM Broadcast och DAB-sändare. De inbyggda filterfunktionerna är stort steg framåt i kampen mot de IM-bekymmer som finns inbyggt i själva SDR-tekniken och ej kan lösas utan viss möda. Mjukvarorna blir mer och mer kompetenta och liknar i allt stort de professionella jättarnas software, vilken används för allt från pejling till monitorering och signalspaning.

Ett stort genombrott för en teknik som bara för 5 år sedan mest var en kul grej, men som nu kan utföra samma mätningar och erbjuder samma möjlighet till lyssning som rena proffsutrustningar. Det är både kul och högintressant att följa av många skäl!

Men det finns ett irriterande problem här oavsett prislapp. Den i tekniken inbyggda känsligheten mot höga signalnivåer, eller storsignalegenskaper som man sa förr. Den består även om det seriösa mottagare kraftigt reducerats med hjälp av en arkitektur som mer liknar en traditionell mottagares front-end. Detta till trots ger starka signaler samma IM som tidigare generation 1 och 2. Jag tror, med vetskap om teknikens natur, att detta kan vara svårt eller kanske omöjligt att helt komma bort ifrån även om enorma framsteg har gjorts.
Dessutom har även högst överkomlig utrustning typ Winradio, SDR-play med flera, numera riktiga filter på ingångarna och bandspärrfilter för att i motverka dom utombands IM-produkter som de kraftiga BC-sändarna orsakar.

RSP1A från SDRplay

SDR-play modell RSP1A

Jag har nyligen skaffat en egen mottagare från SDRplay i form av den senaste mottagaren RSP1A. Riktigt riktigt bra och med en rejäl frekvenstäckning på hela 9 kHz-2 GHz. Jag är så här långt bara positivt överraskad av hur bra den fungerar och hur bra mottagaren faktiskt är, min skepsis till teknikens begränsning till trots. Den kan till och med byggas ihop med en Raspberry Pi för några hundringar. Naturligtvis kan detta enkelt kombineras med en liten pekskärm och voilá, så har du en mycket kompetent mottagare med allt du kan önska för en spottstyver av vad en ”riktig” radiomottagare kostar. Dessutom kan det byggas som en liten, billig, lätt och mycket kompakt enhet innehållande du behöver. Till och med internetuppkoppling via mobilt bredband för remote styrning och lyssning om så önskas. Inga externa up-converters behövs här!

Tekniken har av somliga redan för flera år sedan beskrivits i närmast religiösa former där SDR-radios var den tekniska Messias som skulle rädda oss alla från undergången, åtminstone alla radiointresserade. (Resten skulle förbli en förtappad skara, något jag väl iofs kan hålla med om kanske?)

Hm njae, där är vi väl inte riktigt ännu, men visst är tekniken spännande, inget tvivel om den saken. Fast om jag skall vara ärlig, personligen föredrar jag teknik av äldre snitt. Elektronrör sprider värme, ett behagligt bärnstensfärgat sken och dessutom luktar det gott!

Själv lovar jag att återkomma med flera artiklar vartefter jag lär mig mer matnyttigt om de program jag använder. Kanske jag till och med kan få ihop en vettig how-to till glädje för den oinvigde. En sak är dock helt säker, utvecklingen av både mjuk- och hårdvara fortsätter, även i min radiohörna!

Under tiden vill jag tipsa om två sidor på nätet, båda länkade här nedan. Det är dels SDRplay, vilka inte bara tillverkar mottagaren RSP1A utan även mjukvara som SDR-uno med flera, dels sidan SDR-Radio vilka tillhandahåller den mycket avancerade programsviten Console som rör sig i gränslandet mellan entusiast och ren proffsanvändning. Rekommenderas!

https://www.sdr-radio.com/

https://www.sdrplay.com/


Copyright©SM0O 2019

The HEIL headset reviewed

I have had the pleasure of trying out my new headset from Heil Sound for just over 3 months now, and what a pleasure it has been !

Both listening and making qso´s with the Pro Set Elite HC6 has been an inspirational experience that actually put a lot of fun back into HF radio in many ways for me. Not that it was lacking fun before, just to say it really did add a lot of value to my activities and travels trough the airwaves.

To do a really short review, I would probably just write two words; get one!

The longer version, while putting it as simple and as I can, goes like this;
I have used this headset in the company of my trusted and beloved Icom IC-7600, a radio I have used since 2011 and thus are most familiar with by now. For the TX-audio DSP menu settings, I have only lifted the ”Hi” to a value of +2. Nothing else done to it. Compressor yes, as usual just a tad of it, also set to a value of 2 which seems suitable for my taste and my voice.
That´s all there is to it 🙂

The hardware reviewed
Even the package says ”quality in a box”, and so does the contents inside too…!
Built as a tank, a solid construction that probably will last for a long very long time in any shack.
The headset rests firmly on my head, maybe for others a bit heavy compared to plastic ”toys” yes, but that is the way I like it and I can imagine that I am not alone at this. There is no fidgeting with plastic parts that will let go every now and then making the headset slip off your head just as you are about to nail that wanted weak DX after spending half your weekend trying to get noticed in the massive pile-up… Instead the weight and the firm fit is giving it a very steady, tight, solid feel. And it is a headset surprisingly comfortable to wear, even for a long time!

The ”earmuffs” on these headphones are absolutely great. Perfect actually, for my taste, ears and head. Not to hard nor to soft or ”swampy”, and large enough to cover the ears and dampen all sounds from the outside, but as opposed to many others, it does not steam-cook or barbecue the ears. I experienced no fatigue or vegetable-head-syndrome even after hours upon hours of contesting or even when engaging in some really long late night ragchews on 80 meters. The kind of sessions that makes your XYL wonder why, or if, she still is your XYL, if you know what I mean…?

A welcomed improvement for my ears and my shack, most appreciated!

The sound, ears
The first thing I noticed was that these headphones must have been designed by a sound-engineer. And yes, so they are!
I have a pair of headphones from AKG that I have used for over 20+ years (I just love the old K270´s) among some other pairs, all intended for use either in a music recording studio or for live work like mixing the sound at a concert, and I am pleased to say that these headphones play in that league. Ok, I know this is largely a matter of taste and whilst this is just my personal view on the sound they reproduce, it´s a very subjective perception. But since I have the possibility and facilities, I performed a simple A/B -test in the studio and I can honestly say as a ”pro” user that they really ARE that good headphones. Impressive!

For amateur radio, which is mainly narrowbanded to it´s nature, the sound is nicely filled with a shimmering crisp treble, and for BC listening is has all the bottom you´ll ever want and more too. As a bonus they also have a switch that makes the sound binaural, making a simple mono signal like SSB or CW seem broadened and panned out as opposed to smack flat in the middle. This is a very useful switch indeed!

I´ll try to explain the difference experienced when listening to any SSB portion of the HF bands;
Imagine a long line of people standing in front of you, all talking at the same time. A swirling chorus of voices, hard to sort out and discern, right? Now imagine sitting in a room with the same pople spread out, with voices now coming from the left, the right, in front and behind you. That is what you will hear with this function switched on, remarkably it is almost akin to a simple 3D sound system. And it´s hooked up to the worlds best DSP ever, your own brain!

The sound, microphone

HC6 performance

Now the HC6 microphone element is custom-designed for the purpose. Again crisp and clean, with a nice lift in the high mid´s that enhances the articulation of any voice, without getting harsh or sound too sharp! Also the ambient noise pick-up seems to be very low indeed.
All off-axis sounds are surprisingly faint, effectively taken out of the picture. The fans in my Expert K1-FA amplifier is not heard unless I lay my head resting on the amplifier up on the desk, which makes for an incredibly stupid working position, now doesn’t it?

I especially like the HC6 dynamic microphone element´s deliberately engineered peak, or should I say ”lift + peak” between 2 – 4 kHz or somewhere thereabouts. It also has a nice smooth roll-off upwards. Same goes for the low frequencies which are nicely, not steep but gently rolled off somewhere below 180-200 Hz and downwards (see picture above).

So, what´s left is exactly the frequencies and sounds that I want to convey via my transmitter, the most important, intelligible sounds. Combining this with the rejection of off-axis sounds makes all the difference. In my opinion, those are the only important factors on HF and amateur radio no matter how or by which method my voice is delivered. And here is where they all generally fail, gaming headsets, cheap computer headsets and what have you. Many commercial and so-called ”professional” headsets have serious issues here too, even tough they are very expensive indeed, believe it or not. They do work of course, some better than others, but the sheer articulation of the HC6 leaves most of them behind, big time!

To sum all of the above superlatives up;
If you are into ham radio on HF, if you are into SSB and/or AM, and if you are interested in putting out a nice sounding and true pile-busting signal, this is the stuff to use. Get your own, or get stuck in the pile !

Mr Bob Heil, K9EID

I always try to give positive feedback when such is due. And while surfing the Heil Sound website, I sent a message trough their message board or ”get in touch” page just to show my appreciation of my new headset. I got very pleasantly surprised to get a handwritten answer instead of the usual automated response a company normally would send in return from a corporate webpage. Well, not this time. Not from Heil-sound. Instead, what I received was a very nice letter from Mr Bob Heil himself!

I am delighted that he took the time to respond in person. I have never heard of any CEO or other kind of corporate business owner in today´s rather distant and impersonal age of on-line shopping getting in touch with a customer half way round the globe in this manner. But now Bob are three things more than just the average usual business guy;
he´s a ham (well, of course Dr Watson), he´s a very experienced sound technician (who makes his own equipment) and last but not least, he´s a musician. Just check the website or search the web and you will find him playing the organ, and play, that he can…!

Keep up the great work OM and 73´s from Sweden!

´til the next time…

/SM0O


SMØO #1 Sweden CQ WW DX 2017

När jag skrev föregående artikel, kom jag på att det kanske skulle vara kul att titta till hur det gick under senaste upplagan av CQ WW DX och jo, det gick rätt hyffsat måste jag väl ändå säga…!

Certificate of merit CQ WW DX 2017

Kunde inte bli bättre och jag kunde inte vara gladare än så här, med tanke på allt som strulat inför tävlingen med operation av handen och dämed påföljande titanplatta, dito skruvar, gips och skena etc. etc.
Men jag kan ju å andra sidan skryta med att jag dessutom vann körandes med bara en hand också, Hi ! 🙂

CQ WW DX #1 Sweden Classic overlay 2017

Skulle kunna säga likt en annan bekant: ”mee so welly happily….”

Nu blir jag ju naturligtvis ännu mer taggad att överträffa detta kommande omgång 2018.
Grrrr, vänta bara, då ska ni få se på andra bullar!
Kanske det skulle gå ÄNNU bättre med BÅDA händerna i gipspaket ?

Eller tänker jag fel här… måste nog grunna på detta en stund,,, 🙂

73 de SM0O / SA0DIJ

ACOM 1000

Jag har ju sedan en tid blivit ägare till ett ACOM 1000 🙂

Ett fantastiskt enkelt och lättskött slutsteg med all kraft du kan önska dig !

Kan inte annat än rekommendera till alla ham’s som vill testa att köra QRO, även om du aldrig hanterat ett slutsteg tidigare. Med den geniala TRI-visningen i displayen och de inbyggda skyddkretsarna vilka alla kontrolleras av en intern microprocessor gör steget i princip idiotsäkert !

På tal om idiotsäkert, jag får skamset medge att jag har testat de flesta skyddskretsarna vid det här laget…  hm.
Jag har kört med fel antenn med gigantisk SWR, svår missanpassning, fel inställd matchning, ingen antenn, för hög effekt in, kortslutning, avbrott, ja det mesta du kan tänka dig.
Slutsteget har vänligt men bestämt vägrat och upplyst mig i klartext (i displayen) vad jag klantat mig med. Lysande !

Med ca. 50W input får jag ut 1kW p.e.p. till antennsystemet inmatad effekt, och det är ju vad som är ”legal limit” här i SM-land. Att sedan ligga och köra runt 700W räcker och blir över och utan artefakter eller ”splatter”. Jag brukar oftast ligga däromkring och slutsteget lufsar på lugnt och tryggt 🙂
Naturligtvis är det lika viktigt att excitern som driver steget lämnar en ren utsignal, men även radion går ju på halvfart då eftersom steget är väldans lättdrivet 🙂

ACOM1000 insida

Snygg och prydlig insida, ett stabilt bygge 🙂

Jag har som högst i runda slängar 1,5:1 i stående våg på beamen (min Classic 33:a) på CW-delen dvs. nedre bandkanten, då antennen i sig är avstämd för SSB-delarna av 10-15-20m banden.
Den inbyggda avstämningen i ACOM1000 har inga problem med det.

På loopen har jag som värst runt 1,7:1 på 40 och 80m, något högre på övriga band vilka den går att stämma av på, inklusive WARC-banden. Dock aldrig över 2,8:1 någonstans.
Detta är inte heller något problem för slutsteget 🙂

Har inte provat 6m då jag inte har nån antenn avsedd för detta, även om loopen går att köra där med tranceiverns inbyggda ATU och 100W. Får se om det blir nån 6m-antenn, det är inte riktigt mitt band då det så sällan är öppet och jag har därför inte nån hög prio på någon sådan.
Ännu, får jag tillägga.

Displayen på steget kan visa i princip alla parametrar du har nytta av med ett enkelt knapptryck.
Reflekterad effekt, VSWR, uteffekt i p.e.p. samt inmatad effekt kommer först.
Ytterligare information som temperatur, galler och anodström etc. finns naturligtvis också med några ytterligare tryck på menyknappen.

En liten godbit jag bara måste nämna är avstämningsläget, där en inbyggd 6dB dämpsats gör att du kan stämma av med full effekt. Steget dämpar insignalen åt dig och du behöver därför inte krångla med radions uteffekt när det är bråttom att byta band.
Detta gör att steget verkligen är en riktig dröm att hantera vid contest eller när den där plötsliga öppningen mot något avlägset och rart DX eller långväga land infinner sig 🙂

Som jag skrivit här på sidan i några tidigare inlägg använde jag detta slutsteg både på SAC och CQWWDX då jag var nyligt opererad med ena handen i paket och således bara enarmad med en hand, fel hand dessutom. Det gick ju galant, och det åter igen tack vare TRI-visningen vid setup och bandbyte.

ACOM1000 PSU

Nätdel insida ACOM1000

I manualen uppmanas användare att inte placera annan elektrisk utrustning i närheten av den (framifrån sett) högra sidan pga. eventuella EMC-problem, vilket härmed kan bekräftas !
Transformatorn i nedre högra bildkanten ovan skapar ett kraftigt magnetfält kring sig, något som hördes ur datorhögtalare och annan ljudutrustning i dess omedelbara närhet.
I övrigt är slutsteget förvånansvärt tyst trots att det står mitt framför mig bredvid radion.
Kylsystemet med sin inbyggda fläkt är rent av förvånansvärt tyst måste jag säga.
Då låter 7600:ans inbyggda fläkt nästan mer.

Ett mycket gott betyg till ACOM:s konstruktörer !

Kort sagt; detta är ett ytterst lättmanövrerat slutsteg gott för 1kW på hela kortvågen och 6m med i det närmaste idiotsäkra skyddskretsar. Lättdrivet och med förhållandevis låg vikt med tanke på vad det presterar. Röret nytillverkas fortfarande och finns lätt tillgängliga, även i Sverige. Ingen lär således behöva oroa sig för tillgången på rör de närmaste 20 åren.

Länk till en av de svenska återförsäljarna finns HÄR

Notera att dessa slutsteg har fått en ”face lift” med ny design av fronten.
Innehållet och specifikationerna förblir dock desamma.

Icom IC-7100 *uppdaterat*

Det dök upp ett riktigt bra tillfälle till en bra deal och jag föll för frestelsen, så nu har jag bytt bort en av mina IC-7000 och blivit med en IC7100 istället för att testa, klämma, känna och prova liksom, det är ju roligt hihi 🙂

Och visst, IC-7000 har numera många år på nacken, men står sig ju hyfsat fortfarande och är ljusår före sina jämngamla kamrater utav andra märken i kategorin ”shack-in-a-box” där allt ingår med HF/2m/70cm förpackat i litet kompakt format.
IC-7100 har också funnits flertalet år men är ändå flera generationer nyare teknikmässigt än sin släkting IC-7000. Det kom därför att bli med ett viss vemod min finaste (!) 7000-ing for iväg i sitt paket, men med en viss spänning och förväntan som den nya IC-7100 ankom i sin lilla låda.

Det första som slog mig var hur exakt denna monokroma bildskärm med touch-knappar är både i fråga om just touch-funktionen och hur knivskarpa alla siffror, bokstäver och symboler ändå är på densamma. Och jag som hade bestämt mig för att inte gilla displayen alls. WoW!

Jag har i många år varit nyfiken men sorterat bort denna lilla gömda pärla på grund av sin ärligt talat apfula look. Den har inte blivit snyggare med åren, men konstigt nog var den INTE var lika ful i verkligheten som mina värsta farhågor gjorde gällande i förväg.

Jag vill minnas att den salufördes som IC-7000´s ersättare till en början, men kan inte riktigt se den kopplingen då en 7100 aldrig kan montera sin manöverpanel i ett fordon på något som helst vettigt och funktionellt sätt utom möjligen på en traktor typ Ferguson Grolle eller Fordson Major (!)
Inte om du dessutom skall kunna köra fordonet samtidigt, inte en chans.

Men på en bänkskiva eller ett skrivbord, ja där är det annat. Förbluffande hur stabilt och stilla kontrollenheten står på alla underlag, trots användning och manövrering av reglage och knappar.

Ljudet är fantastiskt mycket bättre än i IC-7000 men det fattas väl bara annat då 7100:an har en högtalare med lite utrymme bakom sig i frontenheten istället för den obligatoriska platta pyttehögtalaren med noll space bakom sig i övre locket på de flesta andra radios, IC-7000, FT-857/817 m.fl.

IF-DSP:n i IC-7100 är mycket mer kompetent än i sin äldre släkting.
Den påminner i mina öron mer om den i min 7600:a och kan alla trollkonster som den äldre 7000-ingen kan och en hel del därtill.
Den är dessutom möjlig att uppdatera (kolla på ICOM:s hemsida, det har kommit flera uppdateringar sen produktionen startade) vilket inte är fallet med IC-7000 då tekniken helt enkelt inte var sådan när den tillverkades. Där har du vad produktionen stoppade in i prommarna vid tillverkningen och därmed basta.

Jag kan efter en kortare tids användning bara säga positiva saker om denna DSP och dess förmåga att behandla signalen både vid sändning och mottagning.
Det har varit en förmån att kunna ha de båda maskinerna sida vid sida i schacket och verkligen göra ett A/B -test !

IC-7100 vinner med flera längder på alla områden, och den NR eller Noise Reduction som 7100:an är kapabel till springer cirklar runt den äldre varianten.
Men se upp, det kan nog skilja en hel del beroende på om du installerat senaste programvaran eller inte, då ett uppdateringspaket för IF-DSP:n ingår i senaste firmware.

Jag kör som bekant en hel del remote och det passar ju fin-fint med just IC-7100 med sin ”svarta låda” dvs radiodel som går att stuva undan var som helst.
Frontpanelen, eller rättare sagt manöverdelen behöver ju inte ens vara inkopplad !
Jag använder Icom:s egen remote-programvara RS-BA1 nu när jag endast kör Icom på remotesiten och då fungerar även powerknappen remote.
Och vips behövdes inga fjärrstyrda relän för just den funktionen nåt mer 🙂

Men visst är designen och layouten annorlunda, minst sagt. Det påverkar även menyerna och åtkomsten till alla funktioner. Menyerna och menystrukturen är helt annorlunda och känns konstig till en början.
Kan inte med bästa vilja i världen säga att den känns logisk, särskilt inte om man som jag vant sig vid den ”klassiska” typen som i 7000, 756Pro 1-3, 7400, IC-208 m.fl.
Här är det blandat fysiska knappar, touchscreen med menyknappar och funktioner inbyggda i siffror och annat på skärmen.

Helt annorlunda är det och jag har fortfarande inte bestämt mig för om jag gillar det eller inte.

Jag lär få anledning att återkomma i ärendet och lovar göra så med lite bilder oxo när jag fått prova en lite längre stund och kört något fler än de dryga 30 test-QSO:n jag hittills hunnit med.
Helt klart är dock att det är en riktigt bra radio med potential, tro det eller ej, att bli en riktig favorit.

Ett första intryck;
IC-7100 är nog den radio som är mest lämpad för fjärrstyrning av alla riggar jag testat på landet, med rätt hardware kan du t.o.m. använda frontpanelen/kontrollenheten remote.
Det vore ju galant att få till den detaljen också, naturligtvis med nån fiffig DIY-lösning på ihopkopplingen 🙂

Uppdatering !

Efter nån månad med denna radio stod det klart att fördelarna och tekniken innanför skalet vinner över det kanske mediokra, må så vara subjektiva och ligga i betraktarens ögon, bottennappet med den estetiskt mindre tilltalande displayen.
Tekniken vinner i detta fall överlägset!

Därför införskaffades en ytterligare IC-7100, naturligtvis med möjlighet att fjärrstyra även den.
Så, oavsett var man befinner sig kan jag koppla upp mig mot staden också.

Enkelheten i kombinationen av radion IC-7100 och RS-BA1, Icom´s styrprogram, samt naturligtvis denna radios grymma fysiska och tekniska egenskaper just som remotestation gjorde valet enkelt att sälja av den sista 7000:ingen 🙂

73 //

ICOM RS-BA1 RemoteControl Software

Under flera år har jag ju testat och använt lite olika program och lösningar för min remote-station. HRD, eller rättare sagt Ham Radio Deluxe, tillsammans med bl.a. RemAud och diverse andra program för ljudöverföring, har varit förstaval i mina datorer.
Tyvärr fanns ej IC-7100 med i HRD-paketet, åtminstone inte i den 5.x version som är gratis (det är den gamla version som Simon Brown HB9DRV fortfarande stod bakom).
Numera är HRD en dyr kommersiell programsvit och det jag läst kring hur det nya managementet bemöter sina kunder på nätet fick mig att omgående välja att titta efter andra program och lösningar.

In kom så ICOM´s egen lösning; RS-BA1 med integrerad ljudhantering i programmet !

Det här är riktigt bra , hurra 🙂

Jag är imponerad, särskilt över den mycket fina ljudhanteringen med mycket låg latency.
Nu behöver jag inte längre en extern programvara för att föra över ljud i båda riktningar.
Och det hela är faktisk riktigt enkelt att konfigurera, belackarna till trots !

Det står att läsa en massa på nätet med rätt vassa formuleringar kring hur svårt och omöjligt RS-BA1 är att konfigurera och installera. Jag är helt frågande, det fungerade på första försöket och jag har inte haft några problem what-so-ever. Det finns frågor kring nätverkskonfiguration och en massa olika problem, jag tror att det helt enkelt rör sig om SBS eller RTFM-fel…
Om man börjar med att tweaka allt och krångla till det redan out-of-the-box utan att veta vad man gör så får man naturligtvis alltid problem. En så kallad ”default setup” finns alltid, och för att citera jänkarna: ”if it works don´t fix it”….eller hur,  hm…
Jag funderade på att eventuellt skriva ihop en enkel guide, men har man grundläggande kunskap om datorer och rudimentära kunskaper om nätverk så borde det inte vara några problem, eller så hade jag tur (4 gånger ) ?

Nåväl, fungerar gör det och riktigt bra dessutom!
Är lite förvånad över hur smärtfritt ljudmotorn hanterar ljudströmmarna både upp och nedströms. Efter att ha testat allt från Skype till diverse (mycket bra) ham-projekt i programväg så undrar jag hur Icom lyckats så väl, det är både låg latency (fördröjning) och mycket få eller inga dropout´s eller ”bitfel” om man så vill, med samma internetuppkoppling och hardware i övrigt som tidigare. Bingo !

Jag använder mig av u-law komprimerat 8-bitars ljud  med 16 respektive 8 kbit/s mono (naturligtvis) ljudkvalitet upp respektive nerströms. Det ger mer än tillräcklig ljudkvalitet för mottagning och sändning på SSB eller CW (PSK etc fungerar naturligtvis också utmärkt, bandbredden där är ju ännu smalare) eftersom bandbredden vida överstiger den radion använder för dessa moder. FM på 2m eller D-STAR kanske behöver ha liiiite mer bandbredd för att låta anständigt, men det är marginellt och gör egentligen ingen skillnad värd namnet.

D-STAR förresten, det är en för mig ny bekantskap även om jag förvisso lyssnat på såväl D-STAR som DMR och annat med en SDR-sticka och det utmärkta programmet DSD+.
Det låter för taskigt redan i den miljön.
Jag kan nu konstatera att det låter precis lika illa även i den riktiga radion, byggd för ändamålet 🙁
Låter lite som ett badkar med rinnande vatten som ger ett flutter tillräckligt starkt för att i värsta fall göra signalen helt oläslig trots en signalstyrka kring S9. Inte direkt imponerande, men ok, dom var ju först ut med ett kommersiellt gångbart koncept för digital trafik, med en infrastruktur där repeaters, internet och radio kopplades ihop (eller nästan först, Alinco var igång långt långt tidigare men dom hade inga repeatrar och inget koncept med internet och att koppla ihop allt virtuellt etc. så det tog aldrig skruv). Men bra, det låter det inte…

Nå, nog om det. Åter till programvaran och installationen av RS-BA1 🙂

Manualen för programmet lämnar snällt sagt en hel del övrigt att önska och att gå helt efter den vid installation kan nog vara svårt om man inte har några förkunskaper. Är besviken, för Icom brukar skriva rätt så bra manualer jämförelsevis.
Jag skrev tidigare i texten att det inte var så blodigt svårt att installera med ett uns av förkunskaper, vilket är sant, men titta då för allt i världen inte i manualen. Går man efter den kommer det bli en låååång vandring genom öknen den aftonen…!

Men, har du fått installationen på plats är RS-BA1 på skärmen en fröjd att köra i all sin enkelhet!
Och har du dessutom en IC-7800, 7850 eller liknande ”high end” -rigg får du till och med över spektrumskopet till den virtuella frontpanelen. Nu har jag inget att testa detta med, tyvärr räcker det inte med en IC-7600 för denna lilla ”plus-meny”. Kanske får jag tillfälle att testa i framtiden ?

Slutligen, en iakttagelse angående kontrollpanelen i RS-BA1.
Mätarna och knapparna känns verkligen som om de svarar lika snabbt som i verkligheten.
Återigen en lyckad lösning ! Jag antar att man har lagt tid på att decimera overheadtrafiken så mycket det bara går. Ju mindre skräpdata som måste skyfflas undan först, ju mindre fördröjning, naturligtvis. Det gäller ju både ljud och styrdata i båda riktningar.
Här har Icom verkligen lyckats, jag är faktiskt ärligt imponerad.

Det känns nästan som en kommersiellt inriktad proffs-programvara IMHO.
Att hitta detta efter att ha experimenterat med annat mer eller mindre strapatsrika programvaror i flera år var ett riktigt lyft 🙂

 

73//

CQ WW DX och några ord om headsets

Sådär ja, då har ännu en log skickats in och det har varit en mycket trevlig contest-helg!
Jag är fortfarande tävlandes i klassen ”enarmad bandit” som tyvärr inte finns med som egen klass eller overlay…

Det gör däremot en overlay som heter ”Classic” vilket innebär att du kör max 24 timmar.
Det plus ”Single-Op”, ”High Power”, ”Unassisted” blev vad jag kom fram till i den något (!) röriga sidan för CQWW och dess regler. Det verkar dock som testroboten accepterat min lilla cabrillofil och jag har fått ett konfirmationsmail i inkorgen. Allt väl så långt 🙂

Det där med loggformat är nästan en artikel för sig, precis som loggprogram.
Det finns en massa varianter på temat, men till sist måste själva loggfilen ändå kontrolleras manuellt. Detta gör jag i vanliga Wordpad eller liknande, då det är en enkel textfil.

Lita INTE på att ditt loggprogram fyller i alla uppgifter, eller att den fyller i RÄTT uppgifter.
Dessutom måste all ”header-info” stämma, där eventuella overlay´s, din klass, call, namn etc etc etc skall skrivas in i rätt ordning, på rätt rad och med rätt format.
Puh…

Sen är det oftast väldigt rörigt och riktigt svårt att på egen hand räkna ut en ”claimed score”.
Det är ofta raka och tydliga instruktioner till en början och i grunden.
Sen kommer alla om, när , kanske, tillägg, undantag, bonusar, avdrag, pådrag, tilltag, omtag, multipliers, kaffebröd, lingonris och fika…

Att hålla rätt på detta och räkna ihop sina poäng kan orsaka migrän redan halvvägs.
Tack och lov finns det program även för sånt. Ibland…

Nåväl, det var riktigt trevligt och genererade flera nya länder (DXCC) för min del !
Setup:en var precis som tidigare, IC-756proIII, ACOM1000, Mosley CL-33 och min 82m långa horisontella loopantenn. inget nytt här, utan samma setup som under SAC SSB.

En nyhet däremot var det headset jag köpt från VKC hamshop.
Ett lättare ”lättvikts” headset får man troligen leta efter, det går faktiskt glömma det på när man reser sig ur operatörsstolen. Jag har lyckats med det 2 gånger nu.
Att köra en contest, oavsett om man som jag, nu som ”enarmad bandit”, kör det mer på kul och tar det lite med en klackspark eller om du seriöst kör 48 timmar stenhårt, har visat att det är en väldans skillnad på headset och headset.

Har ärligt talat aldrig ägnat detta en tanke tidigare, men det är värt att skriva en rad i ämnet.

Jag har även det större ”vanliga” headsetet från VKC, och det är ett fantastiskt trevligt headset med ett riktigt riktigt bra ljud, i lurarna såväl som i mikrofonkapseln.
Båda ger ett djupt och fylligt ljud både vid lyssning (i klass med musiklurar, faktiskt) och sändning. Dock är ljudet i mikrofonen med sin fylliga bas mer lämpat för ragchew och lite mer ”casual driving” än för contest och för att spräcka pile-ups, om ni förstår hur jag menar 🙂

Det lättare headsetet har öppnare lurar. Även dessa levererar ett riktigt bra ljud, men pga sin öppnare konstruktion finns lite mer omgivande rumsljud. Konstigt vore det väl annars ?

Den första stora (!) skillnaden ligger i mikrofonkapseln, och tro mig, det är STOR skillnad !

För det första är mikrofonen ej rundtagande, utan verkar snarare ha karaktären av hypernjure vilket är mycket vanligt i professionella ljudsammanhang där jag som bekant verkat i över 30 år. Riktverkan på elementet gör att mycket av ”oljuden” i shacket försvinner i sändning, fläktar i radio och slutsteg tas helt enkelt inte upp i headsetets mikrofon på samma sätt och problemet med dessa irriterande artefakter är borta. Ljudet i mikrofonen har en helt annan karaktär med ett tydligt mellanregister och väldefinierad diskant och ger därför en imponerande taltydlighet. Och det utan att jag för den sakens skull behövt ändra nånting i radions menyer för TX-ljudet eller mikrofonens ljudinställningar !

Den andra stora stora skillnaden mellan lättviktsheadsetet kontra det stora är temperaturen i öronen! Jo, du läste rätt. Jag avser här temperaturen i operatörens öron.

Det slutna större headsetet blir efter 6 timmar lite som en bastu med öronmuffar på skallen.
Inte konstigt med slutna lurar naturligtvis, men väldans tröttande och svettigt.

Därför var det en riktigt angenäm överraskning att köra det nya lättvikts-setet i 24 timmar och ändå kännas sval och avslappnad. Perfekt !

Nästa contest kommer jag köra med annan radio, då jag skaffat en IC-7600 igen.

En fantastisk radio med alla ”bells and whistles” du kan behöva och lite till.
Ingen SDR-radio likt nyare IC-7300, men å andra sidan med en IP3 på hela +30dBm (!)

Skall bli spännande att köra den och min 756proIII sida vid sida och jämföra lite.

Det skall micklas och spekuleras, som kamrat Tommy ATF skulle uttrycka det 🙂

73 es GL de Christian

SAC SSB 2017 i bilder

SAC SSB a´la 2017 års modell, körde den enarmade stilen i år…

Mycket nöjd med resultatet trots de usla condsen och den enarmade
banditen bakom spakarna. Mest glad över ombyggnaden av shack och
QTH där allting funkade perfekt. Inte en endaste liten hick-up ! Wow…
Kunde inte ha gjort det bättre själv. haha!

Det nya slutsteget, ett ACOM 1000, gjorde verkligen succé och passade
som hand i gips i den här setupen.
Allt var redan innan contesten uppställt och anpassat för att kunna
manövreras med bara vänster kratta i funktion.

Snygg, clean setup, eller hur?

Antennfarmen visade sig funka utmärkt, över all förväntan faktiskt.
När nu ACOM 1000 tillkommit i familjen blev min horisontella loop
en riktig killer på 40 och 80 m.

 

Slutet gott, allting gott !
Glad och trött firades att min insats i SAC 2017  var avklarad med kaffe och
fikabröd nere hos mina svärföräldrar 🙂

Tack för i år, c u agn 2018 !