Etikettarkiv: SA0DIJ

ACOM 1000

Jag har ju sedan en tid blivit ägare till ett ACOM 1000 🙂

Ett fantastiskt enkelt och lättskött slutsteg med all kraft du kan önska dig !

Kan inte annat än rekommendera till alla ham’s som vill testa att köra QRO, även om du aldrig hanterat ett slutsteg tidigare. Med den geniala TRI-visningen i displayen och de inbyggda skyddkretsarna vilka alla kontrolleras av en intern microprocessor gör steget i princip idiotsäkert !

På tal om idiotsäkert, jag får skamset medge att jag har testat de flesta skyddskretsarna vid det här laget…  hm.
Jag har kört med fel antenn med gigantisk SWR, svår missanpassning, fel inställd matchning, ingen antenn, för hög effekt in, kortslutning, avbrott, ja det mesta du kan tänka dig.
Slutsteget har vänligt men bestämt vägrat och upplyst mig i klartext (i displayen) vad jag klantat mig med. Lysande !

Med ca. 50W input får jag ut 1kW p.e.p. till antennsystemet inmatad effekt, och det är ju vad som är ”legal limit” här i SM-land. Att sedan ligga och köra runt 700W räcker och blir över och utan artefakter eller ”splatter”. Jag brukar oftast ligga däromkring och slutsteget lufsar på lugnt och tryggt 🙂
Naturligtvis är det lika viktigt att excitern som driver steget lämnar en ren utsignal, men även radion går ju på halvfart då eftersom steget är väldans lättdrivet 🙂

ACOM1000 insida

Snygg och prydlig insida, ett stabilt bygge 🙂

Jag har som högst i runda slängar 1,5:1 i stående våg på beamen (min Classic 33:a) på CW-delen dvs. nedre bandkanten, då antennen i sig är avstämd för SSB-delarna av 10-15-20m banden.
Den inbyggda avstämningen i ACOM1000 har inga problem med det.

På loopen har jag som värst runt 1,7:1 på 40 och 80m, något högre på övriga band vilka den går att stämma av på, inklusive WARC-banden. Dock aldrig över 2,8:1 någonstans.
Detta är inte heller något problem för slutsteget 🙂

Har inte provat 6m då jag inte har nån antenn avsedd för detta, även om loopen går att köra där med tranceiverns inbyggda ATU och 100W. Får se om det blir nån 6m-antenn, det är inte riktigt mitt band då det så sällan är öppet och jag har därför inte nån hög prio på någon sådan.
Ännu, får jag tillägga.

Displayen på steget kan visa i princip alla parametrar du har nytta av med ett enkelt knapptryck.
Reflekterad effekt, VSWR, uteffekt i p.e.p. samt inmatad effekt kommer först.
Ytterligare information som temperatur, galler och anodström etc. finns naturligtvis också med några ytterligare tryck på menyknappen.

En liten godbit jag bara måste nämna är avstämningsläget, där en inbyggd 6dB dämpsats gör att du kan stämma av med full effekt. Steget dämpar insignalen åt dig och du behöver därför inte krångla med radions uteffekt när det är bråttom att byta band.
Detta gör att steget verkligen är en riktig dröm att hantera vid contest eller när den där plötsliga öppningen mot något avlägset och rart DX eller långväga land infinner sig 🙂

Som jag skrivit här på sidan i några tidigare inlägg använde jag detta slutsteg både på SAC och CQWWDX då jag var nyligt opererad med ena handen i paket och således bara enarmad med en hand, fel hand dessutom. Det gick ju galant, och det åter igen tack vare TRI-visningen vid setup och bandbyte.

ACOM1000 PSU

Nätdel insida ACOM1000

I manualen uppmanas användare att inte placera annan elektrisk utrustning i närheten av den (framifrån sett) högra sidan pga. eventuella EMC-problem, vilket härmed kan bekräftas !
Transformatorn i nedre högra bildkanten ovan skapar ett kraftigt magnetfält kring sig, något som hördes ur datorhögtalare och annan ljudutrustning i dess omedelbara närhet.
I övrigt är slutsteget förvånansvärt tyst trots att det står mitt framför mig bredvid radion.
Kylsystemet med sin inbyggda fläkt är rent av förvånansvärt tyst måste jag säga.
Då låter 7600:ans inbyggda fläkt nästan mer.

Ett mycket gott betyg till ACOM:s konstruktörer !

Kort sagt; detta är ett ytterst lättmanövrerat slutsteg gott för 1kW på hela kortvågen och 6m med i det närmaste idiotsäkra skyddskretsar. Lättdrivet och med förhållandevis låg vikt med tanke på vad det presterar. Röret nytillverkas fortfarande och finns lätt tillgängliga, även i Sverige. Ingen lär således behöva oroa sig för tillgången på rör de närmaste 20 åren.

Länk till en av de svenska återförsäljarna finns HÄR

Notera att dessa slutsteg har fått en ”face lift” med ny design av fronten.
Innehållet och specifikationerna förblir dock desamma.

Icom IC-7100 *uppdaterat*

Det dök upp ett riktigt bra tillfälle till en bra deal och jag föll för frestelsen, så nu har jag bytt bort en av mina IC-7000 och blivit med en IC7100 istället för att testa, klämma, känna och prova liksom, det är ju roligt hihi 🙂

Och visst, IC-7000 har numera många år på nacken, men står sig ju hyfsat fortfarande och är ljusår före sina jämngamla kamrater utav andra märken i kategorin ”shack-in-a-box” där allt ingår med HF/2m/70cm förpackat i litet kompakt format.
IC-7100 har också funnits flertalet år men är ändå flera generationer nyare teknikmässigt än sin släkting IC-7000. Det kom därför att bli med ett viss vemod min finaste (!) 7000-ing for iväg i sitt paket, men med en viss spänning och förväntan som den nya IC-7100 ankom i sin lilla låda.

Det första som slog mig var hur exakt denna monokroma bildskärm med touch-knappar är både i fråga om just touch-funktionen och hur knivskarpa alla siffror, bokstäver och symboler ändå är på densamma. Och jag som hade bestämt mig för att inte gilla displayen alls. WoW!

Jag har i många år varit nyfiken men sorterat bort denna lilla gömda pärla på grund av sin ärligt talat apfula look. Den har inte blivit snyggare med åren, men konstigt nog var den INTE var lika ful i verkligheten som mina värsta farhågor gjorde gällande i förväg.

Jag vill minnas att den salufördes som IC-7000´s ersättare till en början, men kan inte riktigt se den kopplingen då en 7100 aldrig kan montera sin manöverpanel i ett fordon på något som helst vettigt och funktionellt sätt utom möjligen på en traktor typ Ferguson Grolle eller Fordson Major (!)
Inte om du dessutom skall kunna köra fordonet samtidigt, inte en chans.

Men på en bänkskiva eller ett skrivbord, ja där är det annat. Förbluffande hur stabilt och stilla kontrollenheten står på alla underlag, trots användning och manövrering av reglage och knappar.

Ljudet är fantastiskt mycket bättre än i IC-7000 men det fattas väl bara annat då 7100:an har en högtalare med lite utrymme bakom sig i frontenheten istället för den obligatoriska platta pyttehögtalaren med noll space bakom sig i övre locket på de flesta andra radios, IC-7000, FT-857/817 m.fl.

IF-DSP:n i IC-7100 är mycket mer kompetent än i sin äldre släkting.
Den påminner i mina öron mer om den i min 7600:a och kan alla trollkonster som den äldre 7000-ingen kan och en hel del därtill.
Den är dessutom möjlig att uppdatera (kolla på ICOM:s hemsida, det har kommit flera uppdateringar sen produktionen startade) vilket inte är fallet med IC-7000 då tekniken helt enkelt inte var sådan när den tillverkades. Där har du vad produktionen stoppade in i prommarna vid tillverkningen och därmed basta.

Jag kan efter en kortare tids användning bara säga positiva saker om denna DSP och dess förmåga att behandla signalen både vid sändning och mottagning.
Det har varit en förmån att kunna ha de båda maskinerna sida vid sida i schacket och verkligen göra ett A/B -test !

IC-7100 vinner med flera längder på alla områden, och den NR eller Noise Reduction som 7100:an är kapabel till springer cirklar runt den äldre varianten.
Men se upp, det kan nog skilja en hel del beroende på om du installerat senaste programvaran eller inte, då ett uppdateringspaket för IF-DSP:n ingår i senaste firmware.

Jag kör som bekant en hel del remote och det passar ju fin-fint med just IC-7100 med sin ”svarta låda” dvs radiodel som går att stuva undan var som helst.
Frontpanelen, eller rättare sagt manöverdelen behöver ju inte ens vara inkopplad !
Jag använder Icom:s egen remote-programvara RS-BA1 nu när jag endast kör Icom på remotesiten och då fungerar även powerknappen remote.
Och vips behövdes inga fjärrstyrda relän för just den funktionen nåt mer 🙂

Men visst är designen och layouten annorlunda, minst sagt. Det påverkar även menyerna och åtkomsten till alla funktioner. Menyerna och menystrukturen är helt annorlunda och känns konstig till en början.
Kan inte med bästa vilja i världen säga att den känns logisk, särskilt inte om man som jag vant sig vid den ”klassiska” typen som i 7000, 756Pro 1-3, 7400, IC-208 m.fl.
Här är det blandat fysiska knappar, touchscreen med menyknappar och funktioner inbyggda i siffror och annat på skärmen.

Helt annorlunda är det och jag har fortfarande inte bestämt mig för om jag gillar det eller inte.

Jag lär få anledning att återkomma i ärendet och lovar göra så med lite bilder oxo när jag fått prova en lite längre stund och kört något fler än de dryga 30 test-QSO:n jag hittills hunnit med.
Helt klart är dock att det är en riktigt bra radio med potential, tro det eller ej, att bli en riktig favorit.

Ett första intryck;
IC-7100 är nog den radio som är mest lämpad för fjärrstyrning av alla riggar jag testat på landet, med rätt hardware kan du t.o.m. använda frontpanelen/kontrollenheten remote.
Det vore ju galant att få till den detaljen också, naturligtvis med nån fiffig DIY-lösning på ihopkopplingen 🙂

Uppdatering !

Efter nån månad med denna radio stod det klart att fördelarna och tekniken innanför skalet vinner över det kanske mediokra, må så vara subjektiva och ligga i betraktarens ögon, bottennappet med den estetiskt mindre tilltalande displayen.
Tekniken vinner i detta fall överlägset!

Därför införskaffades en ytterligare IC-7100, naturligtvis med möjlighet att fjärrstyra även den.
Så, oavsett var man befinner sig kan jag koppla upp mig mot staden också.

Enkelheten i kombinationen av radion IC-7100 och RS-BA1, Icom´s styrprogram, samt naturligtvis denna radios grymma fysiska och tekniska egenskaper just som remotestation gjorde valet enkelt att sälja av den sista 7000:ingen 🙂

73 //

ICOM RS-BA1 RemoteControl Software

Under flera år har jag ju testat och använt lite olika program och lösningar för min remote-station. HRD, eller rättare sagt Ham Radio Deluxe, tillsammans med bl.a. RemAud och diverse andra program för ljudöverföring, har varit förstaval i mina datorer.
Tyvärr fanns ej IC-7100 med i HRD-paketet, åtminstone inte i den 5.x version som är gratis (det är den gamla version som Simon Brown HB9DRV fortfarande stod bakom).
Numera är HRD en dyr kommersiell programsvit och det jag läst kring hur det nya managementet bemöter sina kunder på nätet fick mig att omgående välja att titta efter andra program och lösningar.

In kom så ICOM´s egen lösning; RS-BA1 med integrerad ljudhantering i programmet !

Det här är riktigt bra , hurra 🙂

Jag är imponerad, särskilt över den mycket fina ljudhanteringen med mycket låg latency.
Nu behöver jag inte längre en extern programvara för att föra över ljud i båda riktningar.
Och det hela är faktisk riktigt enkelt att konfigurera, belackarna till trots !

Det står att läsa en massa på nätet med rätt vassa formuleringar kring hur svårt och omöjligt RS-BA1 är att konfigurera och installera. Jag är helt frågande, det fungerade på första försöket och jag har inte haft några problem what-so-ever. Det finns frågor kring nätverkskonfiguration och en massa olika problem, jag tror att det helt enkelt rör sig om SBS eller RTFM-fel…
Om man börjar med att tweaka allt och krångla till det redan out-of-the-box utan att veta vad man gör så får man naturligtvis alltid problem. En så kallad ”default setup” finns alltid, och för att citera jänkarna: ”if it works don´t fix it”….eller hur,  hm…
Jag funderade på att eventuellt skriva ihop en enkel guide, men har man grundläggande kunskap om datorer och rudimentära kunskaper om nätverk så borde det inte vara några problem, eller så hade jag tur (4 gånger ) ?

Nåväl, fungerar gör det och riktigt bra dessutom!
Är lite förvånad över hur smärtfritt ljudmotorn hanterar ljudströmmarna både upp och nedströms. Efter att ha testat allt från Skype till diverse (mycket bra) ham-projekt i programväg så undrar jag hur Icom lyckats så väl, det är både låg latency (fördröjning) och mycket få eller inga dropout´s eller ”bitfel” om man så vill, med samma internetuppkoppling och hardware i övrigt som tidigare. Bingo !

Jag använder mig av u-law komprimerat 8-bitars ljud  med 16 respektive 8 kbit/s mono (naturligtvis) ljudkvalitet upp respektive nerströms. Det ger mer än tillräcklig ljudkvalitet för mottagning och sändning på SSB eller CW (PSK etc fungerar naturligtvis också utmärkt, bandbredden där är ju ännu smalare) eftersom bandbredden vida överstiger den radion använder för dessa moder. FM på 2m eller D-STAR kanske behöver ha liiiite mer bandbredd för att låta anständigt, men det är marginellt och gör egentligen ingen skillnad värd namnet.

D-STAR förresten, det är en för mig ny bekantskap även om jag förvisso lyssnat på såväl D-STAR som DMR och annat med en SDR-sticka och det utmärkta programmet DSD+.
Det låter för taskigt redan i den miljön.
Jag kan nu konstatera att det låter precis lika illa även i den riktiga radion, byggd för ändamålet 🙁
Låter lite som ett badkar med rinnande vatten som ger ett flutter tillräckligt starkt för att i värsta fall göra signalen helt oläslig trots en signalstyrka kring S9. Inte direkt imponerande, men ok, dom var ju först ut med ett kommersiellt gångbart koncept för digital trafik, med en infrastruktur där repeaters, internet och radio kopplades ihop (eller nästan först, Alinco var igång långt långt tidigare men dom hade inga repeatrar och inget koncept med internet och att koppla ihop allt virtuellt etc. så det tog aldrig skruv). Men bra, det låter det inte…

Nå, nog om det. Åter till programvaran och installationen av RS-BA1 🙂

Manualen för programmet lämnar snällt sagt en hel del övrigt att önska och att gå helt efter den vid installation kan nog vara svårt om man inte har några förkunskaper. Är besviken, för Icom brukar skriva rätt så bra manualer jämförelsevis.
Jag skrev tidigare i texten att det inte var så blodigt svårt att installera med ett uns av förkunskaper, vilket är sant, men titta då för allt i världen inte i manualen. Går man efter den kommer det bli en låååång vandring genom öknen den aftonen…!

Men, har du fått installationen på plats är RS-BA1 på skärmen en fröjd att köra i all sin enkelhet!
Och har du dessutom en IC-7800, 7850 eller liknande ”high end” -rigg får du till och med över spektrumskopet till den virtuella frontpanelen. Nu har jag inget att testa detta med, tyvärr räcker det inte med en IC-7600 för denna lilla ”plus-meny”. Kanske får jag tillfälle att testa i framtiden ?

Slutligen, en iakttagelse angående kontrollpanelen i RS-BA1.
Mätarna och knapparna känns verkligen som om de svarar lika snabbt som i verkligheten.
Återigen en lyckad lösning ! Jag antar att man har lagt tid på att decimera overheadtrafiken så mycket det bara går. Ju mindre skräpdata som måste skyfflas undan först, ju mindre fördröjning, naturligtvis. Det gäller ju både ljud och styrdata i båda riktningar.
Här har Icom verkligen lyckats, jag är faktiskt ärligt imponerad.

Det känns nästan som en kommersiellt inriktad proffs-programvara IMHO.
Att hitta detta efter att ha experimenterat med annat mer eller mindre strapatsrika programvaror i flera år var ett riktigt lyft 🙂

 

73//